ยังไม่ถึงฤดูร้อน แต่การเปลี่ยนแปลงของสภาพอากาศกำลังแสดงให้เห็นฟันของมันในปี 2022

สัปดาห์นี้ วัว อย่างน้อย2,000 ตัวที่จุดป้อนในแคนซัสถูกฆ่าตายด้วยอุณหภูมิที่สูงเกินไป เนื่องจากคลื่นความร้อนในฤดูใบไม้ผลิที่ทำลายสถิติล่าสุดได้พัดพาไปทางตะวันออกทั่วประเทศ

AJ Tarpoff สัตวแพทย์ปศุสัตว์จากมหาวิทยาลัย Kansas State University กล่าวว่า “นี่เป็นเหตุการณ์สภาพอากาศที่แท้จริง โดยแยกไปยังภูมิภาคใดภูมิภาคหนึ่งโดยเฉพาะในแคนซัสตะวันตกเฉียงใต้ ” ใช่ อุณหภูมิเพิ่มขึ้น แต่เหตุผลที่สำคัญกว่านั้นคือ อันตรายคือการที่เรามีความชื้นเพิ่มขึ้นอย่างมาก … และในขณะเดียวกันความเร็วลมก็ลดลงอย่างมากจริงๆ ซึ่งหาได้ยากในแคนซัสตะวันตก”

ในวันพุธ กรมอุตุนิยมวิทยาแห่งชาติได้แนะนำให้ประชากรสหรัฐมากกว่าหนึ่งในสามอยู่แต่ในบ้าน เพื่อป้องกันตนเองจากความร้อนและความชื้นที่อาจถึงตายได้ นักวิทยาศาสตร์ได้ตั้งชื่อว่า เอฟเฟ กต์”กระเปาะเปียก” ที่อันตรายถึงตาย เมื่อร่างกายร้อน เหงื่อออก และการระเหยของเหงื่อนั้นก็ช่วยให้ร่างกายเย็นลง แต่เมื่อความชื้นในบรรยากาศสูงเกินไป การระเหยนั้นเป็นไปไม่ได้ และเหงื่อไม่ได้ช่วยให้ร่างกายเย็นลง

“เราต้องการความแตกต่างระหว่างร่างกายมนุษย์กับสิ่งแวดล้อม และถ้าอากาศมีความชื้นมากพออยู่แล้ว คุณก็จะไม่มีความลาดชันนั้น” Radley Horton ศาสตราจารย์วิจัย Lamont จากหอดูดาว Lamont-Doherty Earth ของมหาวิทยาลัยโคลัมเบีย บอก กับVice Newsว่า “ร่างกายของคุณไม่สามารถรับบรรยากาศเพื่อรับความชื้นนั้นได้”

ในขณะที่นักวิทยาศาสตร์ภูมิอากาศเคยทำนายว่าอุณหภูมิและความชื้นที่สูงเช่นนั้นจะไม่มาถึงโลกจนกว่าจะถึงกลางศตวรรษที่ 21 แต่การศึกษาเมื่อเร็วๆ นี้พบว่า “ความร้อนชื้นโดยรวมมีความถี่เพิ่มขึ้นกว่าเท่าตัวตั้งแต่ปี 2522”

ในวันจันทร์ผู้มาเยือนอุทยานแห่งชาติเยลโลว์สโตน 10,000 คนต้องอพยพหลังจากฝนตกหนักอย่างที่ไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อนในเดือนมิถุนายน ถนน สะพาน และบ้านเรือนในสวนสาธารณะถูกชะล้างออกไป สวนสาธารณะยังคงปิด และในวันพฤหัสบดีประธานาธิบดีไบเดนได้ออกความช่วยเหลือด้านภัยพิบัติของรัฐบาลกลางแก่มอนทานา

ฝนที่ตกลงมาบนมอนทาน่าเป็นส่วนหนึ่งของสิ่งที่เรียกว่าแม่น้ำในบรรยากาศ ซึ่งทำลายสถิติในรัฐวอชิงตันไม่นานก่อนที่มันจะพัดไปทางตะวันออก การศึกษาได้เชื่อมโยง anการเพิ่มขึ้นของอุณหภูมิของอากาศและน้ำเกิดจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ

โดยทั่วไป การวิจัยมีเชื่อมโยงอุณหภูมิโลกที่เพิ่มขึ้นกับระดับความชื้นในบรรยากาศที่สูงขึ้นเรียกว่าความสัมพันธ์ระหว่างคลอสเซียส-คลาเปรอง เมื่อสภาวะเหมาะสม ความชื้นส่วนเกินนั้นจะถูกปล่อยออก ทำให้เกิดพายุฝนและพายุที่รุนแรงเช่นเดียวกับที่พัดถล่มมิดเวสต์ในสัปดาห์นี้ดับพลังไปครึ่งล้านผู้คนท่ามกลางอุณหภูมิสามหลัก และทำให้ความจำเป็นในการปรับอากาศรู้สึกอย่างยิ่ง

ในขณะเดียวกัน ความแห้งแล้งที่รุนแรงซึ่งครอบงำฝั่งตะวันตกของอเมริกายังคงดำเนินไปอย่างรวดเร็ว 20 ปีที่ผ่านมาได้รับสองทศวรรษที่แห้งแล้งที่สุดในช่วง 1,200 ปีที่ผ่านมา ส่งผลให้แม่น้ำ ทะเลสาบ และอ่างเก็บน้ำแห้งแล้งด้วยความเร็วที่น่าตกใจ

คณะกรรมการพลังงานและทรัพยากรธรรมชาติของวุฒิสภาจัดให้มีการพิจารณาคดีในสัปดาห์นี้เกี่ยวกับปริมาณน้ำประปาที่ลดน้อยลงในแม่น้ำโคโลราโดและอ่างเก็บน้ำ รวมถึงทะเลสาบมี้ดและทะเลสาบพาวเวลล์ โดยรวมแล้ว 40 ล้านคนทางตะวันตกพึ่งพาน้ำในโคโลราโด

มุมมองทางอากาศของท้องแม่น้ำตอนนี้ปกคลุมไปด้วยพืชพันธุ์และลำน้ำสาขาที่แห้งแล้งซึ่งครั้งหนึ่งเคยกินเข้าไป
จอห์น เอนท์สมิงเกอร์ ผู้จัดการทั่วไปของการประปาส่วนภูมิภาคเนวาดาใต้ ให้การเป็นพยานในการพิจารณาคดีว่า “สิ่งที่เป็นเหตุให้รถไฟชนกันเคลื่อนไหวช้ามากว่า 20 ปีกำลังเร่งตัวขึ้น และช่วงเวลาแห่งการพิจารณาก็ใกล้เข้ามาแล้ว” “เราอยู่ห่างจากคนอเมริกัน 25 ล้านคนที่ไม่สามารถเข้าถึงแม่น้ำโคโลราโดได้ 150 ฟุต และอัตราการลดลงก็เพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็ว”

มีการจำกัดการปันส่วนน้ำในแคลิฟอร์เนีย และมีแนวโน้มที่จะขยายเวลาออกไปที่นั่นและในรัฐอื่นๆ ในอีกไม่กี่เดือนข้างหน้า

วิทยาศาสตร์มีความชัดเจนว่าทำไมภัยพิบัติที่เกี่ยวข้องกับสภาพอากาศเหล่านี้ยังคงกองพะเนินอยู่: มนุษย์กำลังสูบฉีดก๊าซเรือนกระจก เช่น คาร์บอนไดออกไซด์สู่ชั้นบรรยากาศ ซึ่งดักจับรังสีของดวงอาทิตย์ อุณหภูมิที่ร้อนขึ้น

เป็นเวลาหลายปีแล้วที่สถาบันสมุทรศาสตร์ Scripps แห่งมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย ซานดิเอโก ได้วัดการสะสมนั้นที่หอดูดาว Mauna Loa ในฮาวาย แผนภูมิการเพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่องกราฟที่เรียกว่า Keeling Curve

ในที่สุด นักวิจัยกล่าวว่า จนกว่ามนุษยชาติจะลดปริมาณก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ในชั้นบรรยากาศ ผลที่ตามมาที่เห็นในฤดูใบไม้ผลินี้จะยังคงอยู่ แน่นอน พวกมันจะเลวลงพร้อมกับการเพิ่มขึ้นของคาร์บอนไดออกไซด์ในชั้นบรรยากาศ

ยังมีอีกมากที่เราไม่รู้ว่าการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศจะเกิดขึ้นได้อย่างไรในอีกไม่กี่ทศวรรษข้างหน้า ผลการศึกษาที่ตีพิมพ์ในเดือนเมษายนที่มหาวิทยาลัยคอร์เนลล์วารสารฟิสิกส์ดาราศาสตร์ arXivสรุปว่ามนุษยชาติกำลังนำการเปลี่ยนแปลงที่ไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อนในระบบภูมิอากาศของโลก การเปลี่ยนแปลงเหล่านั้น ตรงกันข้ามกับคำกล่าวอ้างของตัวแทน Marjorie Taylor Greene, R-Ga. เมื่อต้นสัปดาห์นี้ไม่น่าจะพิสูจน์ได้ว่า “สุขภาพดีสำหรับเรา”

“ผลกระทบของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศเป็นที่รู้จักกันดี (ภัยแล้ง คลื่นความร้อน ปรากฏการณ์ที่รุนแรง ฯลฯ)” นักวิจัย Orfeu Bertolamiบอกวิทยาศาสตร์สดในอีเมล “ถ้าระบบ Earth เข้าสู่พื้นที่ของพฤติกรรมที่วุ่นวาย เราจะหมดความหวังในการแก้ไขปัญหาอย่างใดวิธีหนึ่ง”